Relais angevin de la Mémoire: ils ont ramené la flamme sacrée

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Relais angevin de la Mémoire: ils ont ramené la flamme sacrée

Jeudi 8 novembre, 7 heures. Les 41 relayeurs sont prêts à relever le défi. Direction Paris pour une visite de l’Assemblée nationale où ils seront accueillis par les parlementaires angevins, avant de rejoindre l’Arc de Triomphe. (Photo Thierry Huguenin)

Jeudi 8 novembre, 19 heures. En présence du général Bruno Dary, ancien gouverneur militaire de Paris et président du Comité de la Flamme; de Mgr Antoine de Romanet, évêque des Armées, Karine Engel, adjointe au maire d’Angers, les jeunes du Relais de la Mémoire et leur coach assistent à la cérémonie du ravivage de la Flamme. (Photo Thierry Huguenin)

Jeudi 8 novembre. Il est un peu plus de 20 heures lorsque la caravane du Relais angevin de la Mémoire s’élance depuis la place de l’Etoile, par l’avenue Foch. (Photo Thierry Huguenin)

Sur les premiers kilomètres, les coureurs son escortés de la gendarmerie et d’un Taxi de la Marne. Ce soir-là, vers 22 heures, la première étape les conduits au monument Pershing de Versailles. (Photo Thierry Huguenin)

Vendredi 9 novembre, 10h30. Les étapes se suivent et partout l’accueil est chaleureux. Ici à Nogent-sur-Faye, dans le département de l’Eure-et-Loire. La veille, les coureurs ont fait une halte à Rambouillet qui a permis à chacun de se restaurer et prendre une douche. (Photo Thierry Huguenin)

Vendredi 9 novembre, 12h50. Arrivée dans le centre de Yèvres dans l’Eure-et-Loire. Une cérémonie est organisée devant le monument commémoratif en présence des élus de la commune et des élèves d’une classe de CM1-CM2, avant un repas dans la salle des fêtes. (Photo Thierry Huguenin)

Vendredi 9 novembre, 21h. Les relayeurs arrivent à Vibraye dans la Sarthe où la dernière cérémonie de la journée s’annonce émouvante, avec la participation des enfants de la ville qui se sont portés volontaires pour porter le flambeau et accompagner le relais en petite foulée. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre. Au petit matin, les relayeurs reprennent la route après une nuit difficile pendant laquelle ils ont essuyé pluie violente et tempête. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre. Il est très tôt lorsque le Relais fait son entrée dans le département du Maine-et-Loire par Durtal sous une pluie battante. Un accueil y est organisé avec les élus de la ville. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre. C’est reparti. Les relayeurs ne lâchent rien et poursuivent l’effort sous bonne escorte, comme cela a été le cas durant tout ce parcours de 350 km entre Paris et Angers. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre. Avec un léger retard sur l’horaire, le Relais angevin de la Mémoire arrive dans la bonne humeur au château du Plessis-Macé, où un déjeuner les attend. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre. Après un déjeuner quelque peu copieux, les relayeurs reprennent la route. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre. Passage à Montreuil-Juigné. Angers n'est plus très loin! (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre, 17h55. Les trombes d’eau qui déferlent sur Angers n’entament en rien la détermination des relayeurs les derniers mètres, boulevard Foch. (Photo Thierry Huguenin)

Samedi 10 novembre, 18h. Tout est prêt pour accueillir les héros du jour. Le tribunal s’est paré des couleurs républicaines. Familles, amis, élus, porte-drapeaux, tout le monde attend sous une pluie battante l’arrivée des coureurs. (Photo Ville d'Angers)

Le maire d’Angers et président d’Angers Loire Métropole, Christophe Béchu, accueille la Flamme du Soldat inconnu sous le regard de centaines de personnes massées sous la pluie. Les maires de la métropole iront tour à tour la recevoir accompagné de "leur" relayeur, pour la ramener dans leur commune en vue des cérémonies du lendemain. (Photo Ville d'Angers)

Samedi 10 novembre, 19h. L’émotion est encore au rendez-vous dans les Salons d’honneur de l’hôtel de Ville où Christophe Béchu reçoit Andrée Vacher et sa famille. Andrée est née le jour de l’Armistice, le 11 novembre 1918, à Bel Air de Combrée. Elle se voit remettre une reproduction de la Une du Petit Courrier du jour de sa naissance, où l’Armistice est annoncé comme imminent... (Photo Ville d'Angers)

Samedi 10 novembre à 18 heures, la Flamme du Soldat inconnu a fait son entrée place Leclerc sous une pluie battante. Les 41 jeunes coureurs du Relais angevin de la Mémoire ont tenu leur pari.

L’émotion est déjà grande et la mise en scène soignée. Il est 18 heures pile ce samedi 10 novembre lorsque les coureurs du Relais angevin de la Mémoire font leur entrée place Leclerc à Angers, sous une pluie diluvienne. Accueillis sur les derniers mètres par une haie de Gad’zarts en tenue, les relayeurs emmenés par leur coach Tarik Bouzid réalisent alors que des centaines de personnes les attendent, dans l’ombre des spots, pour célébrer leur exploit. En tête, les porte-drapeaux bien sûr, mais aussi les maires des 41 communes, frères, soeurs, amis, familles et Angevins tout simplement, impressionnés par l’effort et la symbolique du Relais qui s’achève.

Pour célébrer les héros du jour, même le tribunal a revêtu les couleurs du drapeau français tandis que les maires, écharpe au vent, prennent place en cercle autour du podium où la Flamme ne tardera pas à être allumée en présence de Christophe Béchu, maire d’Angers et président d’Angers Loire Métropole, et du préfet Bernard Gonzalez. Ce geste fort et solennel, chaque maire, accompagné de son relayeur "attitré" va le réitérer à tour de rôle en vue de collecter la flamme sacrée et la ramener dans sa commune, pour les cérémonies officielles du lendemain.

350 kilomètres en deux jours

350 kilomètres viennent d’être parcourus à bon rythme par ces jeunes âgés de 18 à 25 ans, depuis le prélèvement de la Flamme du Soldat inconnu à l’Arc de Triomphe, le jeudi 8 novembre 19 heures, jusqu’à ce samedi. De jour comme de nuit, en trinôme ou en formation, tous sont allés au bout de l’effort sur les routes de France pour traverser 59 communes, 6 départements... Un exploit qui, en plus de donner une image belle et dynamique du territoire angevin et de sa jeunesse, a dépoussiéré la manière d’effectuer son Devoir de mémoire. "C’était bien l’idée, faire en sorte que la société civile à travers toutes les communes de l’agglomération soit associée à cette commémoration en passant notamment par nos jeunes, qui se sont engagés pour rendre hommage à ceux de 14-18", précise Karine Engel, adjointe au maire d’Angers, cheville ouvrière du projet initié par Hervé Racat, ancien maire du Plessis-Macé et membre de l’association nationale 1914-1918.

"C’est déjà fini..."

"Le Relais était au-delà de tout ce que j’imaginais; la cohésion du groupe était formidable et l’accueil partout extraordinaire. Je ne regrette qu’une chose, c’est que cela soit déjà fini", témoigne dès l’arrivée Margot Lafont, Angevine de 25 ans, engagée pour la commune de Savennières.

De toute part, les souvenirs sonnent à l'identique et soulignent l’accueil chaleureux qu’une dizaine de communes a réservé aux coureurs. "Ici un café, là une cérémonie devant le monument aux morts, un discours, des enfants qui ont couru avec les relayeurs; là encore, un monsieur âgé de 94 ans qui nous attend à l’aube..., se souvient à son tour le photographe officiel et bénévole du Relais, Thierry Huguenin. Je serais prêt à recommencer dès demain..."

Pour clôturer cette journée particulière, le maire d’Angers avait tenu à célébrer un autre anniversaire insolite, dans les Salons d’honneur de l’hôtel de Ville. Celui d’Andrée Vacher, née le 11 novembre 1918 à Bel Air-de-Combrée, aujourd’hui résidente de l’établissement César-Geoffray. Pour l’occasion, une reproduction du Petit Courrier du 11 novembre 1918 lui a été offert. A la Une, on annonce l’Armistice imminent..

Egalement à l'occasion du centenaire de l'Armistice

Concert à la cathédrale Saint-Maurice par le Conservatoire d'Angers. (Photo: CRR)

Concert à la cathédrale Saint-Maurice par le Conservatoire d'Angers. (Photo: CRR)

Concert à la cathédrale Saint-Maurice par le Conservatoire d'Angers. (Photo: CRR)

Le jeune relayeur du Plessis-Grammoire, Louis-Bouet, remet la flamme au maire Philippe-Abellard. (Photo: Alain Suzanne/Plessis-Grammoire)

Cérémonie à Beaucouzé avec le maire Didier Roisné. (Photo: service Communication/Beaucouzé)

Concert de chorale à Beaucouzé. (Photo: service Communication/Beaucouzé)

Exposition à Beaucouzé. (Photo: service Communication/Beaucouzé)

Remise de la flamme au maire de Sainte-Gemmes Laurent Damour. (Photo: Ville de Sainte-Gemmes-sur-Loire)

Cérémonie de commémoration à Sainte-Gemmes-sur-Loire. (Photo: Ville de Sainte-Gemmes-sur-Loire)

Dépôt de gerbes à Saint-Barthélemy-d'Anjou avec le député Matthieu Orphelin, le maire Dominique Bréjeon, Laurent Pelloquin de l’association des anciens combattants et le Conseil municipal des Enfants. (Photo: Ville de Saint-Barthélemy-d’Anjou)

"Sur tous les fronts, Saint-Barthélemy pendant la Grande Guerre": exposition de photos de Bartholoméens partis à la guerre et de documents d’époque. (Photo: Ville de Saint-Barthélemy-d’Anjou)

Au THV de Saint-Barthélemy-d'Anjou, interprétation de compositions collectives sur le thème du centenaire par un groupe de l'école de musique Vibra'siam. (Photo: Ville de Saint-Barthélemy-d’Anjou)

Remise de la flamme au maire de Béhuard, Bruno Richou. (Photo: Michel Vial/Commune de Béhuard)

Commémoration à Béhuard avec la flamme du souvenir. (Photo: Bernard Lambert/Commune de Béhuard)

La flamme à Loire-Authion, avec Huguette Macé, maire de la commune déléguée de Brain-sur-l'Authion. (Photo: commune de Loire-Authion)

Commémoration à Loire-Authion, commune déléguée d'Andard. (Photo: commune de Loire-Authion)

Commémoration avec la flamme du souvenir, à Saint-Clément-de-la-Place. (Photo: commune de Saint-Clément-de-la-Place)

Exposition à Saint-Clément-de-la-Place. (Photo: commune de Saint-Clément-de-la-Place)

Passage du Relais de la mémoire à Montreuil-Juigné. (Photo: Thierry Huguenin)

Les relayeurs avec les élus et les porte-drapeau. (Photo: Thierry Huguenin)

Remise de la flamme du souvenir au maire de Montreuil-Juigné Benoît Cochet. (Photo: Thierry Huguenin)

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